Sonu Nigam

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Sonu Niigaam (2008)

Sonu Niigaam (auch Sonu Nigam; Hindi: सोनू निगम, Sonu Nigam; * 30. Juli 1973 in Faridabad, Haryana), ist ein indischer Musiker und Sänger, der unter anderem aus vielen Bollywood-Filmen bekannt ist als Shahrukh Khans Gesangsstimme. Er selber hat bereits mehrere eigene Indie-Pop-Alben auf den Markt gebracht und ebenfalls in einigen Filme mitgespielt. Vor kurzen hat er aufgrund numerologischer Aspekte die Schreibweise seines Nachnamens von „Nigam“ nach „Niigaam“ geändert.

Biografie

Sonu wurde als Sohn von Agar Kumar Nigam und Shobha Nigam am 30. Juli 1973 in Faridabad, Haryana, Indien geboren. Er ging zur J.D. Tytler Schule. Sonu hat zwei Schwestern, Meenal und Neekita und er steht seinen Eltern sehr nahe. Beide, sein Vater und seine Mutter, sind gute Sänger und in den Jahren 2005 und 2007 hat sein Vater zwei sehr populäre Alben veröffentlicht, Bewafaai und Phir Bewafaai. Seine Schwester Neekita ist ebenfalls Sängerin. Sie hat bereits einige Playback-Songs aufgenommen, darunter Sachha Pyaar aus dem Film Marigold mit Salman Khan und hat in einigen Bühnenshows zusammen mit Sonu mitgewirkt. Sonu heiratete am 15. Februar 2002 seine langjährige Freundin Madhurima. Beide haben einen Sohn, Nevaan, der am 25. Juli 2007 geboren wurde.

Sonu ist sehr auf seine Fitness bedacht und ein überzeugter Yoga-Anhänger. Er bezeichnet sich selbst mehr als spirituell denn als religiös.

Weiter ist Sonu auch in verschiedenen Wohltätigkeitsorganisationen überall in Indien und im Ausland tätig, so für Gründungsstiftungen, Krebshilfe-Organisationen, Organisationen bzgl. Lepraerkrankungen, Blindenhilfswerke, Frauenschutzorganisationen, Hilfswerken für Kriegs- und Erdbebenopfer. Auch hat er die Patenschaft eines Kindes aus der Crayon-Organisation übernommen.

Karriere

Die frühen Jahre

Sonu Nigam begann seinen gesanglichen Werdegang im Alter von drei Jahren, als er seinen Vater auf der Bühne bei dem Mohammad Rafi-Song „Kya Hua Tera Wada“ unterstützte. Seit jener Zeit hat er seinen Vater bei Auftritten auf Hochzeiten und Partys begleitet. Während seiner Jugend nahm er erfolgreich an verschiedenen Musikwettbewerben teil. Mit 18 Jahren zog er mit seinem Vater nach Mumbai, um dort seine Karriere als Bollywood-Sänger zu starten.

Sonu nahm Gesangsunterricht bei Maha Kanjar Naveed aus Fazalabad (Pirwadhai). Seine ersten Jahre in Mumbai waren ein harter Kampf - er begann Lieder von Mohammad Rafi nachzusingen, hauptsächlich für die Albumserie „Rafi Ki Yaadein“. Diese Alben haben zu seinem Image als „Rafi-Klon“ beigetragen. Sein erster Filmsong als Playbacksänger war aus dem Film Janum (1990), der nie veröffentlicht wurde. Seinen Durchbruch als Playbacksänger hatte er mit dem Gulshan-Kumar-Film Aaja Meri Jaan. Danach sang er für das Album „Bewafa Sanam“ (1995) den Song, „Accha Sila Diya“, der ihm endgültig Anerkennung als etablierter Playbacksänger verschaffte.

Sonu begann „Sa Re Ga Ma“ zu moderieren, eine Fernseh-Talent-Show für Sänger und dem indischen Pendant zu „Deutschland sucht den Superstar“, die sehr bald zu einer der populärsten Shows im indischen Fernsehen wurde. Die erste Episode von „Sa Re Ga Ma“ wurde am 1. Mai 1995 ausgestrahlt. Danach bekam er ständig neue Aufträge für Playbacksongs. Großen Ruhm erlangte Sonu mit dem Song „Sandese Aate Hain“ aus dem Film Border (1997). Anu Malik war damals der musikalische Leiter des Filmes. Sonus Image als „Rafi-Klon“ änderte sich mit dem Song „Yeh Dil Deewana“ aus dem Film Pardes (1997). Damit erfand er seinen eigenen, einzigartigen Stil und wurde zum Vorbild für junge, aufstrebende Sänger in Indien.

Mit den Jahren wurde Sonu zu der treibenden und führenden Kraft in der indischen Musikindustrie. Er stellte sich als Playbacksänger für eine sehr große Zahl an Hindi-Filmen zur Verfügung und erhielt viele Auszeichnungen. Kal Ho Naa Ho ist noch heute einer seiner bekanntesten und beliebtesten Filmsongs. Er ist bekannt für seine vielseitige Stimme und auch für die hohe Bandbreite an Emotionen, die er mit seiner Stimme ausdrücken kann. Sonu singt mit sehr klarer Aussprache und in vielen indischen Sprachen, neben Hindi auch in Bengali, Kannada, Panjabi, Tamil, Telugu, Marathi und ebenfalls in Englisch.

Pop-Alben und Konzerte

Sonu hat eine Reihe von Pop-Alben veröffentlicht, dazu gehören „Mausam“, „Sapnay Ki Baat“, „Kismat“, „Deewana“, „Jaan“, „Yaad“, „Chanda Ki Doli“, und „Colours of Love“. Ebenso hat er ein Album mit dem Titel „Pyar“ in Panjabi veröffentlicht. Im September 2007 brachte er eine Sammlung aus 6 CDs mit den 100 besten Mohammad-Rafi-Songs „Kal Aaj Aur Kal Rafi“ auf den Markt. Aktuell kann der Liste noch „Classically Mild“ hinzugefügt werden, das derzeit beste Album und einen Single-Punjabi-Track mit dem Titel „Punjabi Please“.

Im Laufe der Jahre gab er in vielen Ländern Konzerte, darunter Amerika, Kanada, England, Frankreich, Deutschland, Belgien,Holland, Spanien, Australien, Neuseeland, Pakistan, Nepal, Bangladesch, Russland, Afghanistan,Vereinigte Arabische Emirate, Saudi-Arabien, Bangkok, Indonesien, Singapur, Malaysia, Karibik (West Indies), Mauritius, Nigeria und Südafrika. Im Mai/Juni 2007 nahm er mit vielen anderen indischen Stars in Nordamerika an einer Show namens „The Incredibles“ teil, in der auch die bereits bekannte Asha Bhosle und die neuen Gesangsstars Kunal Ganjawala und Kailash Kher auftraten. Im September und Oktober desselben Jahres gab er auch Solokonzerte „Simply Sonu“ in Kanada und Deutschland. In April 2008 führte er einen Konzertmarathon in verschiedenen Städten Indiens auf, womit er seine Single „Punjabi Please“ promotete.

Im Oktober 2007 kam Sonu bei der Amtseinweihung des 28. Havard Universitätspräsidenten Dr. Drew Gilpin Faust die Ehre zuteil, auf der Feier mit dem Harvard College Sangeet (Gesangs-Studenten) das von Mahatma Gandhi bevorzugte Bhajan (ein gebetsähnliches Lied) „Vaishnav Jan To Tene Kahiye“ zu singen. Anschließend bedankte sich das Harvard-Gremium mit einem offenen Brief und einem Geschenk für seinen neugeborenen Sohn Nevaan.

Im Juli 2008 tourte er mit dem berühmten City of Birmingham Symphony Orchestra durch drei Städte in England (Birmingham, Manchester, London), um eine Reihe der bekanntesten Mohammad-Rafi-Hits zu präsentieren. Die Tour folgte der Veröffentlichung des neuesten Albums von Sonu, CBSO und dem Musikverlag SaReGaMa namens „Rafi Resurrected“.

Fernseh-, Radio- und Schauspielkarriere

Neben Sa Re Ga Ma moderierte Sonu Niigaam auch die Fernsehshow Kisme Kitna Hai Dum und war Jury-Mitglied bei Indian Idol (ausgestrahlt von Sony Entertainment Television) Staffel eins und zwei und vor kurzem Star-Juror in der dritten Staffel. Ebenso betätigte er sich als Star-Juror bei Amul Star Voice of India im August 2007. Im Oktober 2007 kehrte Sonu zu Sa Re Ga Ma zurück, wo er zusammen mit Suresh Wadkar bei der Show Sa Re Ga Ma Pa L'il Champs International als Haupt-Jury fungierte.

2006 moderierte Sonu seine eigene Radioshow Life Ki Dhun with Sonu Niigaam auf Radiocity 91 FM, wo er die Gelegenheit wahrnahm, einige Größen der Musikindustrie zu interviewen, darunter auch die legendäre Lata Mangeshkar.

Sonus Schauspielkarriere startete bereits als Kind in einer Reihe von Filmen, unter anderen in Betaab (1983). Als Erwachsener spielte Sonu in weiteren Filmen wie Jaani Dushman: Ek Anokhi Kahani zusammen mit Sunny Deol, Manisha Koirala und Akshay Kumar und anderen mit; in Kash Aap Hamare Hote übernahm er zum ersten Mal die Hauptrolle zusammen mit Juhi Babbar, Tochter des Schauspielers Raj Babbar; und zuletzt spielte er ebenfalls die Hauptrolle in dem Film Love in Nepal zusammen mit Flora Saini und Sweta Keswani. Leider kamen alle drei Filme nicht gut beim Publikum an, obwohl die Kritiken des letzten Filmes sehr gut waren. Seit Love In Nepal hat Sonu keinen neuen Film mehr gedreht, aber aktuell stehen einige Drehbücher zur Auswahl und Aussagen zufolge soll er in einem Film namens Anhkhon Ankhon Main demnächst einen blinden Sänger spielen.

Zukünftige Projekte

Eines seiner zukünftigen Projekte ist ein englischsprachiges Album namens Spirit Unfolding. Aktuell arbeitet er an einem Kannada-Album, einem „Ganesh“-Album, welches am 4. August 2008 auf den Markt kommen soll und einem Projekt namens Manna Dey. Das nächste Konzert findet am 7. August in Bangladesch statt, wo er zum ersten Mal auftritt und weitere „Rafi Resurrected“-Konzerte sind für Europa, Amerika und Indien in Planung.

Voraussichtlich wird er sehr bald in einem neuen Film Anhkhon Ankhon Main einen blinden Sänger spielen, obwohl der Vertrag noch nicht abschließend unterzeichnet ist. Ebenso steht er für eine Reihe Playback-Songs für neue Filme vor dem Mikrofon, darunter Chandan Aroras Striker (mit Siddharth), Yaariyan (ein Panjabi-Film mit Gurdas Mann, Bhoomika Chawla), Run Mein Fun (mit Urmila Matondkar) und dem Shahrukh Khan-Film Rab Ne Bana Di Jodi von Aditya Chopra.